Pesquisa do artista conceitual Glenn Ligon é inaugurada no Whitney


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A não perder nesta primavera é 'Glenn Ligon: AMERICA', a pesquisa de meio de carreira do Whitney Museum of American Art sobre o artista nascido no Bronx cuja pintura Black Like Me # 2 (1992) foi recentemente escolhida por Barack Obama com um lugar em as paredes da Casa Branca. Não que Ligon precise de qualquer endosso para ganhar seu lugar na lista A: Frieza e paixão se fundem com precisão devastadora no empreendimento desse artista. Comparando sua abordagem a uma pintura de mapa de Jasper Johns ou a um ritmo de jazz de John Coltrane trabalhado com abstração virtual, Ligon faz uma abordagem fascinantemente cerebral em pinturas, gravuras e esculturas que podem ser surpreendentemente simples - mas oferecem um toque visceral.





Em seu caso, o 'A' significa 'África' ​​e 'América', enquanto ele explora questões em evolução de raça e identidade, muitas vezes de um ponto de partida literário ou verbal: Zora Neale Hurston, Ralph Ellison e James Baldwin (em particular 'Stranger in the Village ”, um conto sobre um homem negro na Suíça), bem como os riffs cômicos ultrajantes de Richard Pryor. Seu Gold Nobody Knew Me # 1 (2007), por exemplo, feito com letras pretas estampadas em bastão de óleo sobre um fundo de acrílico dourado, parafraseia a piada de Pryor: “Eu fui para a África. Fui à Pátria para encontrar as minhas raízes! Direito? Setecentos milhões de negros! Nenhuma dessas mães me conhecia. ”



Relatório de Condição (2000), pega uma impressão que Ligon fez doze anos antes usando a frase sustentada durante a greve dos trabalhadores de saneamento da AFSCME de 1968 em Memphis - 'Eu sou um homem' - e a pendura ao lado da mesma impressão anotada por um conservador de arte com todas as imperfeições ela se acumulou com o tempo, as notas desapaixonadas (“mancha negra, rachaduras finas” etc.) apenas enfatizando a humanidade da frase original. Com a próxima publicação de seu livro de ensaios, Você mesmo no mundo (Yale University Press, 2011) Ligon, o intérprete mestre erudito, agora também oferece seu próprio material de base.



A mostra Whitney apresenta cerca de cem obras, incluindo peças anteriores não exibidas anteriormente e impressionantes esculturas de néon recentes de Ligon, incluindo uma peça de 22 pés de comprimento recém-encomendada soletrando 'sol negro' em letras brancas para as janelas da Madison Avenue do Whitney. A galeria final apresentará três trabalhos em neon de 3,6 metros de comprimento com a palavra 'América' ​​renderizada em neon preto oximorônico - uma vez que o neon não pode, por definição, ser preto, o artista teve que pintar o vidro à mão, assim como os trabalhadores de saneamento fazem -pintaram seus cartazes. Enquanto concebia as esculturas da 'América', que brincam com a ideia de raça, progresso e materialismo, Ligon lia o romance de Charles Dickens sobre a Revolução Francesa, Um conto de duas cidades (1859), com sua famosa frase de abertura: “Foi o melhor dos tempos, foi o pior dos tempos”.



“Glenn Ligon: AMERICA” está no Whitney Museum of American Art, de 10 de março a 5 de junho de 2011; whitney.org